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End of Week Message: Supporting the Health of CPS Students and Families

05 May 2023

Dear CPS Families and Supporters,

I want to remind everyone in our CPS family that May 8–12 is Teacher Appreciation Week! This is something I look forward to every year, because it’s a chance to let our classroom teachers see that their decision to pursue a career in education means that they are changing lives.

So how do we make our amazing educators feel valued? 

Students — greet your teachers with plenty of smiles next week! And make sure to thank them for everything they’ve done this year to help you learn, and to make sure you feel happy and supported at school.

Parents — let your child’s teachers know the positive impact they’ve had on your children this school year, academically, socially, and emotionally. Whether it’s a card, an email, or a conversation in person, a few words of thanks can go a long way toward helping our teachers truly understand their value. Families can also access this toolkit for ideas on how to make our CPS teachers feel appreciated during Teacher Appreciation Week. 

We look forward to honoring our teachers all next week on our District blog and across our CPS social media channels. Make sure to check out this newsletter next Friday for a recap of those celebrations!

Important Information for Families Receiving Medicaid Benefits

We know that good health is critical to success in the classroom. For many students, this means access to health care benefits through Medicaid, so we want to make sure that all eligible families know how to access or renew their coverage. 

During the public health emergency created by COVID-19, families receiving Medicaid were automatically re-enrolled in the program. But the federal government is ending this emergency declaration this month, meaning that families will again need to renew their Medicaid benefits starting this year. 

The State of Illinois will begin mailing out Medicaid renewal forms this month. If your family currently receives Medicaid benefits, we strongly encourage you to make sure your contact information in the state’s database is up-to-date so you will receive your renewal form. 

 Here are the steps you need to take now:

  • Visit
  • Click “Manage My Case” to log in to your account.
  • Verify and update your mailing address under “Contact Us.”

You can also use the Report Medicaid Change of Address Form to quickly update your address.

The next step is to watch your mailbox regularly for your renewal form. You can also find this form by selecting “Manage My Case” on Once you receive your renewal form, please fill it out and send it back as soon as possible to ensure that your family does not lose Medicaid coverage.

We take pride in helping to connect our CPS families with important programs, services, and benefits, including reduced-cost health care benefits through Medicaid. So if you need help with this process, call the Healthy CPS Hotline at 773-553-KIDS (5437) or fill out an assistance request form and a staff member from the CPS Office of Student Health and Wellness will be happy to assist you.

For more information about Medicaid renewal, please visit Please make sure you renew your coverage if eligible for the health of your children and family.


Pedro Martinez
Chief Executive Officer
Chicago Public Schools

Help Us Highlight Your School 

One of our goals for 2023 is to highlight more of the amazing things that are happening day-to-day in our schools, along with the people who are making them happen. There is no better source for this good news than you — the members of our school communities — so we hope you will consider sharing your stories by completing this brief form.

Help us show the world that the best are with CPS! Fill out this form so that we can share your stories in this newsletter, on our District’s blog, and across our CPS social media channels.

Take Five with Lilly Castro: School Clerk at McPherson Elementary School

Take Five is a series that highlights some of the many CPS staff members who are going above and beyond for our schools. If you know someone who is making a difference, nominate them to be featured here

Meet Lilly Castro, or Ms. Lilly, a school clerk at James B. McPherson Elementary School. Ms. Lilly originally entered the McPherson school community as a parent volunteer almost 15 years ago when her son was three years old and in pre-k at McPherson. Over the years, Ms. Lilly went from volunteer to a teacher’s assistant, and then to a special education classroom assistant, before finally moving into her current position as a school clerk in 2018. Born and raised in Chicago, Ms. Lilly’s CPS journey began long before her two children started school. Her mom used to be a pre-k classroom assistant, and Ms. Lilly herself attended Coonley Elementary School as a child.

You are one of the first people that students interact with when they come to school every day. How do you create a welcoming environment for families?

I treat every child the way I want my own children to be treated at school. I always try to go above and beyond, because as a CPS parent myself I understand how much trust it takes to send your children off to school every day and put them in other people’s care. I always pay attention to the details, like making sure kids have school supplies and a place to sit and that their shoes are tied. I also like to create a safe space in the office so students can come in and take a breather if they need one. Whenever we have a new student, I always make sure they know me and know my name so they know they can come to me if they need anything. 

Read more of our Q&A with Ms. Lilly here.

Staff Spotlights

We can’t let this week go by without highlighting a few more of our amazing clerks. At Volta Elementary School, Ms. Fajila Tailor brings a unique perspective to her role as a Volta graduate. She takes pride in supporting Volta’s families, especially those who do not speak English as their first language. Even during stressful moments, the deep connection she has to the school makes the work worthwhile. 

And, at Gunsaulus Scholastic Academy, Ms. Veronica Cornejo has been serving the school for 13 years. She sees watching children grow and develop as an honor, especially because she is also a Gunsaulus parent. She also loves being part of academic experiences with students, such as traveling to Vermont to run a farm for a week or traveling to Washington, D.C. 

A Look Around the District 

Kindergarteners at Greeley Elementary planted native plants in hopes of growing a “Greeley Native Garden” on school grounds. The school collaborated with parents and North Branch Natives to create a lasting legacy for participating students.

At Onahan Elementary, about 100 students put together an all-school production of Moana Jr. the Musical. And at Sherman Elementary, students participated in a College and Career Fair facilitated by the school and City Year Corps members. 

Pickard Elementary 8th graders hosted their IB MYP Community Projects Exhibition, where students showcased their self-designed research projects to families, community members, and peers.

Finally, North Grand High School students in the CTE Culinary Arts program recently volunteered at the Chef’s Table, an event with the Illinois Restaurant Association. Students worked at tasting stations from 25+ restaurants throughout the event and networked with significant industry partners.

CPS Educators Earn National Recognition

It was an exciting week for several CPS educators, including Anquineice Brown, a fourth grade math and science teacher at Marquette Elementary School who received the prestigious Golden Apple Award for Excellence in Teaching. Ms. Brown, who describes becoming a classroom teacher as the best decision of her professional life, enjoys bringing lessons to life and creating an opportunity for students to apply the concepts they’re learning in the classroom to their lives outside of school. Her mantra for her fourth graders is to “be themselves and be great”. 

Meanwhile, counselors at six CPS schools were presented this week with the American School Counselor Association (ASCA) Model Program Award for Excellence in School Counseling. This award recognizes those counseling teams who are committed to delivering a comprehensive, data-informed school counseling program and an exemplary environment where students can thrive. 

Congratulations to the counselors at the following CPS schools:

  • Alcott Elementary
  • Foreman College and Career Academy
  • Marine Leadership Academy
  • O’Keeffe Elementary
  • Skinner North
  • Prescott Elementary

CPS Schools Attend NASCAR STEAM Fest 

In partnership with NASCAR for the Chicago Street Race, students at 43 different CPS schools have been competing in a STEM Design Challenge for a chance to attend STEAM Fest. The challenge had classrooms designing and developing racing helmets to help students gain a new perspective on STEM concepts. Nearly 500 student finalists were invited to the STEAM Fest to interact with NASCAR drivers, engineers, and other industry STEM professionals and have a chance to attend the Chicago Street Race Weekend in July.

Whitney Young High School Takes Second Place in National Decathlon

Whitney Young High School students recently placed 2nd at the U.S. Academic Decathlon National Competition in Frisco, Texas. At the decathlon, schools across the nation, including CPS high schools Lane Tech College Prep and Chicago High School for Agricultural Sciences, competed in 10 events focusing on the subjects: Art, Economics, Essay, Interview, Literature, Math, Music, Science, Social Science, and Speech. Whitney Young students earned one of the school’s highest scores at the national level, while Lane Tech took 2nd in their division, and Chicago AG brought home individual gold medals. Congratulations to our CPS decathletes!

Chicago Cubs Class of 2023 Ticket Offers

The Chicago Cubs are celebrating all 2023 graduates and their families with a Special Ticket Offer. The ticket offer includes a Cubs Class of 2023 jersey with your ticket to the June 15 game against the Pittsburgh Pirates at Wrigley Field. This offer is first-come, first-served. Claim your tickets and special merchandise here.

Attention CPS 12th-Graders: Apply Now for Teach Chicago Tomorrow!

Teach Chicago Tomorrow (TCT) is a District-run program that supports CPS graduates in earning their Bachelor’s Degree in Education in four–five years. Students start by enrolling in the City Colleges of Chicago’s SEED Scholarship program, then complete their degree at one of our partner universities (Illinois State University, Roosevelt University, or Northeastern Illinois University), or at a four-year college or university of their choice. TCT offers generous financial aid along with academic and career support.

CLICK HERE to submit an interest form. Applying takes less than five minutes. For questions, email Art Dennis, Recruitment Specialist for Teach Chicago Tomorrow, at

Important Dates

For more upcoming events around the District, visit

  • Saturday, May 6: Learn more about the garden education movement in Chicago at the Green and Growing Summit.
  • Monday, May 8: Learn conversational Spanish with Malcolm X College online and/or in-person. Click here to register.
  • Wednesday, May 10: Attend English as a Second Language (ESL) class at James Otis Elementary School every Monday and Wednesday from 8 a.m. to 12 p.m. Sign in at the main office!

Estimadas familias y simpatizantes de las CPS: 

Quiero recordarles a todos en nuestra familia de las CPS que la semana del 8 al 12 de mayo es la Semana de Apreciación de los Maestros! Esto es algo que espero con entusiasmo cada año, porque presenta una oportunidad para que nuestros maestros puedan ver que su decisión de perseguir una carrera en la educación significa que están cambiando vidas. 

¿Y cómo logramos que nuestros asombrosos educadores se sientan valorados?

Estudiantes: saluden a sus maestros con muchas sonrisas la semana que viene! Y asegúrense de agradecerles por todo lo que han hecho este año para ayudarles a aprender y asegurarse de que ustedes se sientan felices y apoyados en sus escuelas.

Padres: dejen a los maestros de sus niños saber del impacto positivo que han tenido este año escolar, académica, social y emocionalmente. Unas pocas palabras de agradecimiento, sean por medio de una carta, un mensaje de correo electrónico o en persona, pueden llegar muy lejos cuando se habla de ayudar a nuestros maestros a entender su valor. Las familias también pueden acceder a estas herramientas para obtener ideas sobre cómo lograr que nuestros maestros se sientan apreciados durante la Semana de Apreciación de los Maestros.

Esperamos con entusiasmo poder homenajear a nuestros maestros durante toda la semana siguiente en nuestro blog y nuestros canales de medios sociales. Asegúrense de ver este boletín el viernes que viene para obtener un resumen de estas celebraciones!

Información importante para familias recibiendo beneficios de Medicaid

Sabemos que la buena salud es crítica para el éxito en las aulas. Para muchos estudiantes, esto significa tener acceso a beneficios de atención médica por medio de Medicaid, y por lo tanto queremos asegurar que todas las familias elegibles sepan cómo acceder o renovar su cobertura.   

Durante la emergencia de salud pública creada por el COVID-19, las familias que recibían Medicaid fueron automáticamente reinscritas en el programa. Ahora que terminará la emergencia de salud pública, las familias tendrán que completar el proceso de renovar otra vez sus beneficios de Medicaid, a partir de este año. 

El estado de Illinois comenzará a enviar los formularios de renovación a partir de mayo de 2023. Si su familia actualmente recibe beneficios de Medicaid, le exhortamos enfáticamente que se asegure que su información de contacto en la base de datos del estado esté actualizada, para que así pueda recibir su formulario de renovación.

Esto es lo que necesita hacer ahora: actualice su información de contacto con Medicaid  completando los siguientes pasos:

  • Visite
  • Haga clic en “Administrar Mi Caso” para entrar a su cuenta.
  • Verifique y actualice su dirección postal bajo “Comuníquese Con Nosotros”.

También puede utilizar el formulario Informe de cambio de dirección de Medicaid para actualizar su dirección rápidamente.

El próximo paso es revisar su buzón regularmente en búsqueda de este formulario. También podrá encontrar su formulario de renovación seleccionando “Administrar Mi Caso” en Una vez reciba su formulario de renovación, por favor llénelo y envíelo de vuelta lo más pronto posible para así asegurar que su familia no pierda su cobertura de Medicaid.

Nos enorgullece ayudar a conectar a nuestras familias de las CPS con programas, servicios y beneficios importantes, incluyendo beneficios de atención médica de costos reducidos por medio de Medicaid. De necesitar ayuda con este proceso, llame a la línea directa Healthy CPS al 773-553-5437 o complete un formulario de solicitud de asistencia y un miembro del personal de la Oficina de Salud y Bienestar Estudiantiles felizmente le asistirá.

Para más información sobre la renovación de Medicaid, por favor visite Por favor asegúrese de renovar su cobertura si es elegible, para así salvaguardar la salud de sus niños y su familia. 


Pedro Martínez
Director ejecutivo
Escuelas Públicas de Chicago

Ayúdenos a resaltar su escuela

Una de nuestras metas para el 2023 es resaltar más de las cosas fantásticas que ocurren cada día en nuestras escuelas, junto a las personas que las llevan a cabo.  No hay mejor fuente para estas buenas noticias que ustedes —los miembros de nuestras comunidades— y por lo tanto esperamos que consideren compartir sus historias por medio de este breve formulario (en inglés).

¡Ayúdenos a demostrarle al mundo que los mejores están con las CPS! Llene este formulario (en inglés) para que podamos compartir sus historias en este boletín, el blog de nuestro Distrito o nuestros canales de redes sociales.  

Cinco preguntas a Lilly Castro, oficinista escolar en la Escuela Primaria McPherson

Cinco preguntas es una serie que resalta a algunos de los muchos miembros del personal de las CPS que van más allá por nuestras escuelas. Si conoce a alguna persona que esté haciendo una diferencia, nomínela para que aparezca aquí (formulario en inglés). 

Conozca a Lilly Castro, o Ms. Lilly, oficinista escolar en la Escuela Primaria James B. McPherson. Ms. Lilly originalmente se integró a la comunidad escolar de McPherson como madre voluntaria hace casi quince años, cuando su hijo tenía tres años y atendía el prekínder en McPherson. A través de los años Mrs. Lilly pasó de ser voluntaria a asistente de maestro,  hasta finalmente pasar a su posición actual como oficinista escolar en 2018. Nacida y criada en Chicago, los vínculos de Ms. Lilly con las CPS se establecieron mucho antes de que sus niños comenzaran en la escuela. Su madre fue asistente de maestro de prekínder, y la misma Ms. Lilly asistió a la Escuela Primaria Coonley como niña.  

Eres una de las primeras personas que los estudiantes ven al entrar a la escuela cada día. ¿Cómo creas un ambiente acogedor para las familias?  

Trato a cada niño como quisiera que mis niños fueran tratados en la escuela. Siempre intento ir más allá, porque como madre de las CPS entiendo cuanta confianza toma enviar a tus niños a la escuela cada día y ponerlos bajo el cuidado de otros.  Siempre presto atención a los detalles, como asegurarme de que los niños tengan materiales escolares y un sitio donde sentarse y que sus zapatos estén amarrados. También me gusta crear un ambiente seguro en la oficina para que los estudiantes puedan entrar y descansar por un momento si lo necesitan. Siempre que tenemos un nuevo estudiante, me aseguro que me conozcan y sepan mi nombre para que sepan que pueden venir a mí si necesitan algo.  

Lean más de nuestra entrevista con Ms. Lilly aquí.  

Personal destacado 

No podemos dejar que termine la semana sin resaltar algunos más de nuestros excelentes oficinistas. En la Escuela Primaria Volta, Fajila Tailor, como egresada de la escuela, trae una perspectiva única a su puesto. A ella le enorgullece respaldar a las familias de Volta, especialmente aquellas cuyo primer idioma no es el inglés. Aún en momentos estresantes, su conexión profunda con la escuela hace que el trabajo valga la pena.  

Y, en la Academia Escolástica Gunsaulus, Veronica Cornejo ha estado sirviendo a la escuela por trece años. Considera un honor el ver a los niños crecer y desarrollarse, especialmente porque ella también es una madre de Gunsaulus. También le encanta ser parte de las experiencias académicas con los estudiantes, tales como viajar a Vermont para trabajar en una finca por una semana o viajar a Washington, D.C.  

Una mirada por el distrito 

Los estudiantes de kínder de la Escuela Primaria Greeley plantaron plantas autóctonas con la esperanza de cultivar un “jardín autóctono de Greeley” en los predios escolares. La escuela colaboró con los padres y la compañía North Branch Natives para crear un legado duradero para los estudiantes participantes.  

En la Escuela Primaria Onahan, unos cien estudiantes prepararon una producción completamente escolar del musical Moana Jr. En la Escuela Primaria Sherman, los estudiantes participaron en una feria universitaria y profesional facilitada por la escuela y los miembros de la organización City Year Corps

Los estudiantes de octavo grado de Pickard Elementary organizaron su exhibición de proyectos comunitarios de Bachillerato Internacional, donde los estudiantes mostraron proyectos de investigación diseñados por ellos mismos a familias, miembros de la comunidad, y compañeros.  

Finalmente, los estudiantes de la Escuela Secundaria North Grand en el programa de Artes Culinarias de Educación Profesional y Técnica (CTE, según sus siglas en inglés) recientemente ejercieron como voluntarios en Chef’s Table, un evento con la Asociación de Restaurantes de Illinois. Los estudiantes trabajaron en estaciones de prueba de más de veinticinco restaurantes durante el evento e interactuaron con importantes colaboradores de la industria.

Educadores de las CPS obtienen reconocimiento nacional 

Fue una semana emocionante para varios educadores de las CPS, incluso Anquineice Brown, maestra de cuarto grado de matemáticas y ciencias en la Escuela Primaria Marquette y recién ganadora del prestigioso premio Golden Apple por Excelencia en el Aprendizaje. Brown, que describe la decisión de convertirse en maestra de aula como la mejor de su vida profesional, disfruta de dar vida a las lecciones y crear oportunidades para que los estudiantes puedan aplicar los conceptos que aprenden en las aulas a sus vidas fuera de la escuela. Su mantra para sus estudiantes de cuarto grado es “sean ustedes mismos y sean excelentes”.  

Mientras tanto, los consejeros en seis escuelas de las CPS recibieron esta semana el premio Model Program por la Excelencia en la Consejería Escolar, de la Asociación Americana de Consejeros Escolares (ASCA, según sus siglas en inglés).  Este premio reconoce a aquellos equipos de consejería comprometidos con enviar programas de consejería escolar integrales e informados por los datos, además de ambientes ejemplares que facilitan el florecimiento estudiantil. 

Felicitaciones a los consejeros en las siguientes escuelas: 

  • Escuela Primaria Alcott
  • Colegio y Academia Profesional Foreman
  • Academia de Liderazgo Marine
  • Escuela Primaria O’Keeffe
  • Escuela Skinner North
  • Escuela Primaria Prescott

Escuelas de las CPS asisten al NASCAR STEAM FEST 

En colaboración con NASCAR para el evento Chicago Street Race, los estudiantes de 43 escuelas distintas de las CPS han estado compitiendo en un reto de diseño CTIM por la oportunidad de asistir a STEAM FEST. El reto exigía a las aulas diseñar y desarrollar cascos de carreras para ayudar a los estudiantes obtener una nueva perspectiva en los conceptos de CTIM. Casi 500 estudiantes finalistas fueron invitados a STEAM Fest para interactuar con conductores, ingenieros y otros profesionales de CTIM de la industria y tener una oportunidad de asistir al fin de semana del Chicago Street Race este julio.   

La Escuela Secundaria Whitney Young obtiene el segundo lugar en el Decatlón Nacional 

Los estudiantes de la Escuela Secundaria Whitney Young Recientemente obtuvieron el segundo lugar en la competencia nacional de U.S. Academic Decathlon en Frisco, Texas.  En el decatlón, escuelas de toda la nación —incluidas la Escuela Secundaria Lane Tech y la Escuela Secundaria de Ciencias Agrícolas de Chicago, que también representaron a las CPS— compitieron en diez eventos enfocados en el arte, la economía, ensayos, entrevistas, literatura, matemáticas, música, ciencias, ciencias sociales y oratoria.  Los estudiantes de Whitney Young obtuvieron una de las puntuaciones más altas de la escuela a nivel nacional, mientras que Lane Tech obtuvo el segundo lugar en su división, mientras que Chicago AG obtuvo medallas de oro individuales. ¡Felicitaciones a nuestros decatletas! 

Oferta de boletos para la Clase de 2023 de los Chicago Cubs 

Los Chicago Cubs han decidido celebrar a todos los estudiantes graduandos de 2023 y sus familias con una oferta especial de boletos. La oferta incluye boletos al juego entre los Cubs y los Pittsburgh Pirates el 15 de junio, en Wrigley Field, junto a un jersey de los Cubs de la Clase de 2023. Esta oferta es por orden de llegada. Reclame sus boletos y mercancía especial aquí (página web en inglés).

Atención, estudiantes de duodécimo grado de las CPS: ¡soliciten ahora para Teach Chicago Tomorrow!

Teach Chicago Tomorrow (TCT) es un programa administrado por el Distrito que ayuda a los egresados de las CPS a obtener sus bachilleratos en Educación en cuatro a cinco años. Los estudiantes comienzan matriculándose en el programa de becas SEED de City Colleges of Chicago y luego completan su grado en una de nuestras universidades colaboradoras (la Universidad Estatal de Illinois, la Universidad Roosevelt, o la Universidad Northeastern Illinois) o en un instituto o universidad de cuatro años de su selección. TCT ofrece apoyo financiero, académico y profesional.  

HAGA CLIC aquí para presentar un formulario de interés. La solicitud toma menos de cinco minutos. De tener preguntas, escríbale por correo electrónico a Art Dennis, especialista de reclutamiento de Teach Chicago Tomorrow, por medio de

Fechas importantes

Para más eventos futuros del Distrito, visite

  • Sábado, 6 de mayo: Aprendan más sobre el movimiento de educación de jardinería de Chicago en la Cumbre Green and Growing.
  • Lunes, 8 de mayo: Aprenda español conversacional en línea o en persona en la Universidad Malcolm X. Haga clic aquí para inscribirse.  
  • Miércoles 10 de mayo: Asista a clases de inglés como segundo idioma en la Escuela Primaria James Otis cada lunes y miércoles de 8 a. m. a 12 p. m. ¡Inscríbase en la oficina principal!