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End of Week Message: A Strong Start to the Second Semester

13 January 2023

CPS Office of Communications

Phone: 773-553-1620

Dear CPS Families, Colleagues, and Supporters,

It was fantastic to see students and staff return to the classroom this week after what I hope was a safe and enjoyable winter break. I was able to visit several schools these past few days, and it’s clear to me that our community has returned energized and ready to make this new semester our best one yet. 

Our first priority, always, will be keeping everyone healthy and safe, especially with regard to COVID-19. Data shows that COVID spreads more rapidly when students and staff are gathering over school breaks, so we may see our case counts rise as students and staff return to the classroom. We strongly recommend taking a COVID test if you are not feeling well. Free, at-home tests can be obtained from any of our schools. We also recommend wearing masks indoors to prevent the spread of infection, and we urge everyone to stay updated on their COVID vaccines and boosters. Visit for vaccine information and to make an appointment.    

Health Services For CPS Students

While guarding against COVID-19 is important, it’s just one of the ways that CPS is working to promote student health. CPS provides many health services for our students, including:

  • Dental exams, eye exams, vision and hearing screenings with referrals
  • Vaccinations that offer protection against many different illnesses
  • Assistance accessing health insurance (including Medicaid) and other programs that can reduce the cost of healthcare for families

Click here for a complete list of resources that are available to help keep students and families healthy. Families are also encouraged to call our Healthy CPS Hotline at 773-553-KIDS (5437) or email our Office of Student Health and Wellness at for assistance in accessing these services.

Help Us Highlight Your School

One of my goals for 2023 is to highlight more of the amazing things that are happening day-to-day in our schools, along with the people who are making them happen. It’s not just about shining a spotlight on our amazing staff and students, it’s about sharing ideas for great programs, initiatives, and events across our District. There is no better source for this good news than you — the members of our school communities — so I hope you will consider sharing your stories by completing this brief form.

Here are some topics to consider:

  • What events are being planned by your school to celebrate Black History Month this February?
  • Has your school received an award we should know about?
  • Is there a student, teacher, or other staff or community member who deserves special recognition for their actions or accomplishments?
  • Is there a business, community, or nonprofit partner or program that is making a difference for students in your school?

Help us celebrate your school in 2023 and show the world that the best are with CPS! Fill out this form so that we can share your stories in this newsletter, on our District’s blog, and across our CPS social media channels.

Looking forward to all we will accomplish together during a strong second semester!  


Pedro Martinez
Chief Executive Officer
Chicago Public Schools

Take Five with Waquantis Murray: Lunchroom Attendant at James Otis Elementary School

Take Five is a series that highlights some of the many CPS staff members who are going above and beyond for our schools. If you know someone who is making a difference, nominate them to be featured here

This week, we are excited to introduce you to Ms. Waquantis Murray, a lunchroom attendant and someone who brightens the days of all the students at James Otis Elementary School. One of the first people Otis students see each day, Ms. Murray helps serve breakfast and makes sure students are well-fed and ready to have a good day at school. 

“Ms. Murray goes above and beyond to make sure every child gets a warm welcome,  a smile, a compliment on their hat or outfit, or some words of encouragement as they walk through the line and start their day,” said Otis Assistant Principal Rachel Mann. 

People have told Ms. Murray for years that she has a gift for connecting with children. She has been at Otis for five years, but her CPS journey includes more than 20 years of volunteerism. A mother and grandmother, Ms. Murray’s CPS volunteer work began when she started helping out in one of her children’s classrooms. While most of her children have already graduated and moved on from CPS, her youngest is a current freshman at Al Raby High School!

What do you enjoy most about your work?

Interacting with the students and seeing their faces light up when they come in every morning. All of the lunchroom staff interact so much with the children. We know them very well… we know which kids will eat what! Students come to us all excited to show us their grades, and they also come to us when they’re having a bad day. I have gotten so many pictures and letters and notes over the years from my students. I still have each one — I have them saved in photo albums.

What do you most want to teach your students?

Respect is my big thing. I want to teach all of my students that respect goes a long way. Respect opens a lot of doors, and when you respect people, they’ll respect you back. I also want to make the students feel safe at school, and I want them to know that they can talk to me. I want them to know that people are here for them and care about them.  

What are you known for in your school community?

My smile, and how I greet everyone every morning. Not just the students, but the staff too. I am always saying, “Good morning, we’re gonna have a good day. No matter what’s going on, we’re gonna think positive.”

What do you like to do outside of work?

I’m a homebody these days — I’m laid back and like to watch movies at home. I love old Disney movies. My top three favorites are The Little Mermaid, Cinderella, and Beauty and the Beast.

What’s something most people wouldn’t know about you?

I like to cook. I learned everything I know about cooking from my granny and my mom. I’m born and raised in Chicago, but everybody assumes I’m from the south because of my cooking. I like to do a lot of southern cooking, and I make the majority of my stuff from scratch: homemade biscuits, chicken and dumplings, and peach cobbler.

Student and Staff Spotlights 

Schools across Chicago finished 2022 on a strong note and are using that momentum to hit the ground running in 2023. Schmid Elementary brought its school community together to close out the year through its annual Winter Wonderland Concert. Students of all grade levels sang and danced under the direction of the school’s new music teacher, Mr. Cha’Ron Bradley, who has big plans to help students discover their love of music and the arts as a whole. 

And the new year is off to a great start for Julian and Julieta, two fifth-grade students at Everett STEM Elementary School. Both of these students have inspired their peers and teachers with their willingness to collaborate with their classmates and aptitude for tackling challenges through creative problem solving. They are focused on staying motivated so the second half of their school year can be just as successful as the first half. 

A Look Around the District 

Here are a few highlights from schools across Chicago over the past several weeks. At Garvey Elementary School, students were able to spend time with two HBCU Queens through a “Princess for a Day” event. They participated in interactive workshop activities that centered on personal development and social-emotional learning. 

Some students at Phillips High School have been spending their time holding meetings with various staff members about changes they want to see at school as part of the school’s commitment to student voice. Through this experience, students are learning that their voices can directly lead to improvements that benefit their school community. 

And, while the World Cup may be over, we can’t let the week pass without highlighting Clissold Elementary School! This school hosted the “Clissold World Cup,” which gave each homeroom an opportunity to learn about the traditions, cultural activities, food, and clothing of a different country. A highlight of the event was the door decorating contest! 

Submissions Open Now for Multidisciplinary Arts Festival 

Submissions are now open for PERFORMANCE SLOTS in the first ever RE*VER*BER*ATE, a free multidisciplinary arts festival for the CPS community in downtown Chicago on April 27–30, 2023. To be considered, submit your performance here now through January 30!

This four-day event is open to all CPS students, including those from charter, contract, and options schools. The event will provide students in grades pre-k–12 with exhibition and performance opportunities and workshops, portfolio reviews and audition workshops, Fine and Performing Arts high school fairs, and college and career connections. 

There will be several stages and public spaces that will be programmed with the aim to provide the widest possible representation of CPS student performances. 

For more information and submission guidelines, click here. The deadline to submit is January 30, 2022.

Opportunities Available from Girls Who Code

CPS teachers can sign up here to take advantage of benefits being offered for students in grades 3–12 through the Girls Who Code Clubs program. You’ll find planning resources, a student recruitment toolkit, and information on virtual events featuring technology leaders in the industry. See this flier for additional information.

Showcasing our Student Artists

Congratulations to the student artists whose work is now being showcased as part of the District’s All-City Senior Portfolio Exhibition. In partnership with the School of the Art Institute of Chicago (SAIC) and Design Museum of Chicago, this exhibition gives high school seniors the opportunity to exhibit their artwork and gain exposure among select colleges and universities. See a sampling of their beautiful artwork here.

Virtual Town Hall on Proposed Near South High School

CPS will host a series of six monthly town halls between January and June about the proposed Near South High School to introduce the project design team members, share the District’s engagement strategy, and identify next steps. The first meeting will take place on Thursday, January 19, 2023, from 6:00 p.m. to 8:00 p.m. You can register for the meeting here.

Estimadas familias, colegas y colaboradores de las CPS:

Fue fantástico ver a los estudiantes y el personal regresar a las aulas esta semana después de lo que espero que haya sido un receso de invierno seguro y divertido. Pude visitar varias escuelas estos últimos días, y me es obvio que nuestra comunidad está energizada y lista para hacer este semestre el mejor que hemos tenido. 

Nuestra primera prioridad, como siempre, será mantener a todos seguros y saludables, especialmente en cuanto al COVID-19. Los datos demuestran que el COVID se esparce más rápidamente cuando los estudiantes y el personal se reúnen durante los recesos escolares, y por lo tanto es posible que veamos un aumento en el número de casos según estos regresan a las aulas. Recomendamos fuertemente hacerse una prueba de COVID si no se sienten bien; se puede obtener pruebas caseras gratuitas en cualquiera de nuestras escuelas. También recomendamos llevar mascarillas en los interiores para prevenir la transmisión de la infección, y exhortamos a todos mantenerse actualizados con sus vacunas y dosis de refuerzo contra el COVID. Visiten para información sobre las vacunas y para hacer una cita. 

Servicios de salud para estudiantes de las CPS

Aunque es importante defenderse del COVID-19, esta es solo una de las maneras en que las CPS trabajan para promover la salud estudiantil. Las CPS brindan muchos servicios de salud para nuestros estudiantes, que incluyen:  

  • exámenes dentales, de ojos, de la vista y auditivos, con referidos;
  • vacunas que ofrecen protección contra muchas enfermedades distintas y
  • asistencia para obtener acceso a seguro médico (incluido Medicaid) y otros programas que reducen el costo de la atención médica para las familias.

Hagan clic aquí para acceder a una lista completa de los recursos disponibles para ayudar a mantener a los estudiantes y las familias seguras. También se les exhorta a las familias a que llamen a nuestra línea directa Healthy CPS al 773-553-KIDS (5437) o enviar un mensaje de correo electrónico a nuestra Oficina de Salud y Bienestar Estudiantiles a para obtener asistencia para acceder a estos servicios. 

Ayúdenos a resaltar su escuela

Una de mis metas para el 2023 es resaltar más de las cosas fantásticas que ocurren cada día en nuestras escuelas, junto a las personas que las llevan a cabo.  No es solo cuestión de destacar a los excelentes miembros de nuestro personal y estudiantado, sino también de compartir ideas para excelentes programas, iniciativas y eventos por todo nuestro distrito. No hay mejor fuente para estas buenas noticias que ustedes —los miembros de nuestras comunidades— y por lo tanto espero que consideren compartir sus historias por medio de este breve formulario.

Algunos temas para considerar: 

  • ¿Qué eventos está planeando su escuela para conmemorar el Mes de la Historia Negra este febrero?
  • ¿Ha recibido tu escuela un premio del que deberíamos saber?
  • ¿Hay un estudiante, maestro u otro miembro del personal o la comunidad que merezca reconocimiento especial por sus acciones o logros?
  • ¿Hay un negocio, comunidad o colaborador o programa sin fines de lucro que esté haciendo una diferencia para los estudiantes de su escuela?

¡Ayúdenos a celebrar su escuela en el 2023 y demuéstrele al mundo que los mejores están con las CPS! Llene este formulario para que podamos compartir sus historias en este boletín, el blog de nuestro Distrito o en nuestros canales de medios sociales.   

¡Espero ver todo lo que lograremos juntos durante un fuerte segundo semestre!


Pedro Martínez
Director ejecutivo
Escuelas Públicas de Chicago

Cinco preguntas a Waquantis Murray: empleada de cafetería en la Escuela Primaria James Otis 

Cinco preguntas es una serie que resalta algunos de los muchos miembros del personal de las CPS que van más allá por nuestras escuelas. Si conoce a alguna persona que esté haciendo una diferencia, nomínela para que aparezca aquí (formulario en inglés). 

Esta semana nos complace presentarles a Waquantis Murray, empleada de cafetería y alguien que alegra el día a todos los estudiantes de la Escuela Primaria James Otis. Una de las primeras personas que los estudiantes de Otis ven cada día, ella ayuda a servir desayuno y se asegura de que todos los estudiantes estén alimentados y listos para tener un buen día en la escuela. 

“Murray va más allá para asegurar que cada niño reciba una calurosa bienvenida, una sonrisa, un elogio por su sombrero o ropa, o alguna nota de ánimo según cruzan la entrada y comienzan su día”, dice Rachel Mann, subdirectora de Otis.  

Las personas le han estado diciendo a Murray por años que tiene un don para crear vínculos con los niños. Ella ha estado en Otis por cinco años, pero su travesía con las CPS incluye más de veinte años de voluntariado. Murray, que es madre y abuela, comenzó su trabajo como voluntaria ayudando en el aula de uno de sus niños. Aunque la mayoría de sus niños ya se ha graduado y dejado atrás a las CPS, su niño más joven es actualmente estudiante de noveno grado en la Escuela Secundaria Al Raby.

¿Qué es lo que más disfrutas de tu trabajo?

Mis interacciones con los estudiantes y el ver sus caras alegrarse cuando entran cada mañana. Todo el personal de cafetería interactúa tanto con los niños. Los conocemos muy bien…¡sabemos que niños comen que! Los estudiantes vienen a nosotros con entusiasmo para enseñarnos sus calificaciones, y también vienen a nosotros cuando están teniendo un mal día. He recibido tantas fotos y cartas y notas de mis estudiantes a través de los años. Todavía las tengo todas guardadas en álbumes de fotos. 

¿Qué es lo que más les quieres enseñar a tus estudiantes?

El respeto es algo que me importa mucho. Quiero enseñarles a todos mis estudiantes que el respeto lleva a uno lejos. El respeto abre muchas puertas y cuando respetas a las personas, ellas te respetan a ti. También quiero asegurar que los estudiantes se sientan seguros en la escuela, y quiero que sepan que pueden hablar conmigo. Quiero que sepan que hay personas aquí que los quieren y están aquí para ellos. 

¿Por qué te conocen en la comunidad escolar?

Mi sonrisa y la manera en que saludo a todos cada mañana. Y no solo entre los estudiantes sino también el personal. Siempre estoy diciendo, “buenos días: vamos a tener un buen día. No importa lo que ocurra, vamos a pensar positivo”. 

¿Qué te gusta hacer fuera del trabajo?

Estos días soy de las que se queda en casa: soy relajada y me gusta ver películas en casa. Me encantan las películas viejas de Disney: mis tres favoritas son La sirenita, Cenicienta y La bella y la bestia. 

¿Qué cosa sobre ti no sabe la mayoría de la gente?

Me gusta cocinar. Aprendí todo lo que sé de la cocina de mi abuela y mi mamá. Nací y fui criada en Chicago, pero todos presumen que soy del sur por mi comida. Me gusta mucho la gastronomía sureña, y hago la mayoría de mis platos comenzando desde cero: panecillos caseros, pollo y dumplings, y tarta de durazno.

Estudiantes y personal destacados 

Las escuelas por todo Chicago terminaron el 2022 con fuerza y continúan usando ese ímpetu durante el comienzo del año 2023. La Escuela Primaria Schmid reunió a su comunidad escolar para concluir el año con su concierto anual Winter Wonderland. Los estudiantes de todos los grados cantaron y bailaron bajo la dirección del nuevo maestro de música de la escuela, Cha’Ron Bradley, quien tiene grandes planes para ayudar a los estudiantes a descubrir su amor por la música y las artes.  

El nuevo año ha tenido un buen comienzo para Julian y Julietta, dos estudiantes de quinto grado en la Escuela Primaria de CTIM Everett. Ambos estudiantes han inspirado a sus pares y maestros con su voluntad por colaborar con sus compañeros de clase y aptitud para enfrentar retos y resolver problemas creativamente. Están enfocados en permanecer motivados para que la segunda mitad de su año escolar sea tan exitosa como la primera. 

Una mirada por el Distrito 

Aquí hay unos de los sucesos más sobresalientes que han ocurrido en las escuelas de Chicago en las últimas semanas. En la Escuela Primaria Garvey, los estudiantes pudieron pasar tiempo con dos reinas de escuelas y universidades históricamente negras (HBCU, según sus siglas en inglés) como parte de un evento “Princess for a Day”. Participaron en talleres interactivos con actividades que centraron el desarrollo personal y el aprendizaje socioemocional. 

Algunos estudiantes en la Escuela Secundaria Phillips han estado pasando tiempo reuniéndose con varios miembros del personal para discutir los cambios que quieren ver en la escuela, como parte del compromiso de la escuela con darle prioridad a la opinión estudiantil. Mediante esta experiencia, los estudiantes aprenden que sus voces pueden llevar directamente a mejoras que benefician a su comunidad escolar.  

Y, aunque haya terminado la Copa Mundial, ¡no podemos permitir que pase la semana sin destacar a la Escuela Primaria Clissold! Esta escuela organizó el “Clissold World Cup”, que le dio a cada aula una oportunidad para aprender de las tradiciones, actividades culturales, comidas, y vestidos de países distintos. ¡Hasta incluyó una competencia de decoración de puertas!

Abierto el plazo de solicitud para festival de artes multidisciplinario 

Ha comenzado el plazo de solicitud (formulario en inglés) para los ESPACIOS DE PRESENTACIÓN en el primer RE*VER*BER*ATE, un festival de artes multidisciplinario gratuito para la comunidad de las CPS que tendrá lugar en el centro de Chicago del 27 al 30 de abril de 2023. ¡Para ser considerado, envíe su propuesta de presentación aquí desde ahora hasta el 30 de enero! 

Este evento de cuatro días está abierto a todos los estudiantes de las CPS, incluidos aquellos de las escuelas chárter, de contrato y de opciones. El evento les brindara a los estudiantes de prekínder a duodécimo grado oportunidades y talleres de presentación de espectáculos y exhibición de obras, revisiones de portafolio y talleres de audición, ferias de bellas artes y artes escénicas a nivel de escuela secundaria, y conexiones universitarias y profesionales. 

Habrá varios escenarios y espacios públicos que serán programados con la intención de brindar la más amplia variedad posible de presentaciones de los estudiantes de las CPS. 

Para más información y directrices de solicitud, haga clic aquí. El plazo de solicitud termina el 30 de enero de 2022. 

Girls Who Code ofrece oportunidades a estudiantes

Los maestros de las CPS pueden registrarse aquí para aprovecharse de los beneficios que se les ofrece a los estudiantes de tercero a duodécimo grado por medio del programa de clubes Girls Who Code. Encontrará recursos de planificación, herramientas para el reclutamiento estudiantil e información sobre eventos virtuales, que incluyen la participación de líderes de la industria. Vea este folleto para información adicional.

Destacando a nuestros estudiantes artistas 

Felicitaciones a todos los estudiantes artistas cuyas obras forman parte del All-City Senior Portfolio Exhibition. Esta exhibición del Distrito, organizada con la colaboración del Instituto School of the Art de Chicago (SAIC, según sus siglas en inglés) y el Museo de Diseño de Chicago, da a los estudiantes de duodécimo grado la oportunidad de mostrar sus obras y ser reconocidos por selectas universidades. Vea una muestra de sus bellas obras aquí

Se programan reuniones comunitarias virtuales sobre la escuela secundaria propuesta para Near South

De enero a junio de este año, las CPS llevarán a cabo una serie de seis reuniones comunitarias mensuales sobre la escuela secundaria propuesta para Near South. En estas reuniones se presentará a los miembros del equipo de diseño, se compartirá la estrategia de participación del Distrito y se identificará los próximos pasos.  La primera reunión tendrá lugar el jueves, 19 de enero de 2023 de 6:00 p. m. a 8:00 p. m. Puede inscribirse en la reunión aquí.