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End of Week Message: Showing Love to our School Crossing Guards

17 February 2023

CPS Office of Communications

Phone: 773-553-1620

Dear CPS Families, Colleagues, and Supporters,

This week we celebrated Valentine’s Day — an opportunity to reflect on the incredible love that our CPS teachers and school leaders show to their students every day. That love, compassion, and encouragement is what is allowing our children to build their confidence and use the knowledge and skills they are gaining to strive for and achieve their dreams. 

The love being shown to our students at school is critical to their happiness and success. But it’s important to remember that this love extends beyond our school doors as well, often to the streets our students travel on to reach their classrooms safely.

In addition to Valentine’s Day, this week kicked off Crossing Guard Appreciation Month. CPS has more than 600 school crossing guards who help students safely travel our city’s neighborhoods, never letting Chicago’s unpredictable and sometimes brutal weather deter them from their mission. Click here to get a look at some of our crossing guards in action.

In addition to keeping students safe on their way to and from school, our crossing guards help children develop good habits like looking both ways before crossing streets and consistently using crosswalks. They are also trusted adults who students know they can come to with concerns, which is exactly what we are trying to create more of in our District.

One of the Recommitments in our CPS 3-year Blueprint is “Building Trust”, and our crossing guards are helping us achieve that goal. The relationships they build with CPS students and their parents is something these professionals take very seriously, because they know that it is critical to keeping children safe, and to giving their families peace of mind when they send their kids out the door to school. 

Take Ms. Reshon Terry, who serves the children of Hedges Elementary at the corner of 47th and Winchester. She considers building and maintaining trust with families to be among the most important aspects of her job. So much so that she is working on learning Spanish so that she can better communicate with Hedges’ students and their families, the majority of whom are Latinx.    

Our crossing guards deserve to know that their daily work is making a difference in the lives of CPS students and their families. So please, take a moment during Crossing Guard Appreciation Month (February 14–March 14) to thank the crossing guards in your life!


Pedro Martinez
Chief Executive Officer
Chicago Public Schools

Help Us Highlight Your School

One of our goals for 2023 is to highlight more of the amazing things that are happening day-to-day in our schools, along with the people who are making them happen. There is no better source for this good news than you — the members of our school communities — so we hope you will consider sharing your stories by completing this brief form.

Here are some topics to consider:

  • What events are being planned by your school to celebrate Black History Month (February) and Women’s History Month (March)?

Help us celebrate your school in 2023 and show the world that the best are with CPS! Fill out this form so that we can share your stories in this newsletter, on our District’s blog, and across our CPS social media channels.

Take Five with Principal Rashad Talley at Phillips High School

Take Five is a series that highlights some of the many CPS staff members who are going above and beyond for our schools. If you know someone who is making a difference, nominate them to be featured here

Black History Month is the perfect opportunity to spotlight Principal Rashad Talley of Wendell Phillips High School, which was the first predominantly African-American high school in Chicago. 

An alumnus of Phillip Murray Elementary Language Academy and Hyde Park Academy High School, Principal Talley started his CPS journey as a tutor more than two decades ago. It took him by surprise when he fell in love with education, and since then, he has held almost every school-based position imaginable: teacher assistant, special education classroom assistant, security guard, classroom teacher, and administrator at both the elementary- and high-school levels. Principal Talley’s decision to move into school leadership was based on his desire to make an impact on a larger scale, as well as encouragement he received from mentors who told him that he had leadership potential.

Principal Talley recently became involved with the United Black Male Educators of CPS, an affinity group that helps Black male educators connect with each other, build collaboration and camaraderie, and tap into a network of support across CPS. 

What do you enjoy most about being a principal?

The kids! It’s so rewarding to see our young people’s resilience and help them tap into their natural abilities. I also really value making sure that our students have voice and the opportunity to be active participants in their learning environment. 

What’s special about your school community?

We’re a family, and we really come together to support one another. The students know that they can trust us, and our staff is really collaborative and resourceful.  Just the other day, a staff member sent me a message telling me that they really like coming to work here. That means a lot!

What are your biggest goals for your work with the United Black Male Educators of CPS?

We want to create a pool of quality Black male instructional leaders who have the support they need to be effective leaders, make an impact, and focus on the Instructional Core in their schools. Black men in education have a very unique perspective that we can bring to inform and support the District’s work. Being a former Black male CPS student myself, I think it’s very important to have a voice and a seat at the table when important decisions are being made. 

It’s currently Black History Month — what is your approach to recognizing Phillips’ history with current students?

We celebrate our school’s history all the time. So many greats — athletes, artists, and civic leaders — have come out of Phillips. For example, the Harlem Globetrotters and Nat King Cole, just to name a few. We are actually looking to create a small unit for our freshmen about the history of our school and Wendell Phillips, our namesake who was an abolitionist. We want our students to know the legacy that they are part of, and we want to champion our history every day.

What do you like to do outside of work?

One big thing is that I am working on finishing up my dissertation. Other than that, my weekends are dedicated to spending time with my family. I have three CPS students: a junior at Kenwood Academy High School and a second- and sixth-grader at Ray Elementary School. My wife is a CPS principal as well, and it is really important to us to focus on our kids and have quality family time outside of work. We are very intentional about saying, “no more CPS talk today!”

Staff Spotlights 

National School Counseling Week may have come to a close, but we’re continuing to highlight our counselors throughout the rest of the month. This week, we’re sharing the story of Ms. Stacie Daley, who joined the Clay Elementary School community just as students were fully returning to their classrooms as a result of the COVID-19 pandemic. Since then, she has worked tirelessly to uplift student voice, build relationships with her colleagues, and implement impactful strategies for supporting each student’s social-emotional needs. 

And we also have to shout out Ms. Tina Drake from Darwin Elementary School! Over the past four years, she has become an absolutely beloved member of the Darwin community because of her willingness to support school events and help students determine their goals for after elementary school. Her approach to her work directly connects to her school’s focus on “The 7 Habits of Highly Effective People,” and the habit she emphasizes with her students the most is the importance of understanding the perspectives of others. 

A Look Around the District 

Black History Month celebrations continue across the District! At Vaughn High School, the Advanced Culinary Arts class created and served a West African fish Stew and Ghanaian Jollof rice dish in honor of the month. Students enjoyed learning about West African foods and tasting their delicious creations! 

At Armour Elementary, students from Pre-K through 8th-grade participated in a school-wide Book Challenge to learn about and celebrate Black History. 

And at Curie High School, the Black Student Union hosted its inaugural HBCU Panel Discussion. In collaboration with the CPS Office of School Counseling and Post-Secondary Advising, TRiO, and the WGCI radio station, the event’s panel included WGCI radio personality Trey White and other representatives of historically Black colleges and universities. 

Here are some other events and celebrations happening around the District:

Primary grade students and teachers at Kanoon elementary dressed up as elders to celebrate the 100th Day of School. And CPS students in the iMentor program visited a Career Fair at the Old Post Office in Downtown Chicago to explore careers in companies such as Cisco, PepsiCo, and Gatorade. Lastly, Nightingale Elementary ended its week with an unveiling of their new indoor mosaic mural. In collaboration with Green Star Movement, the school’s 7th and 8th grade students partook in the mural’s creation and were able to share their experience at the event!

Board of Education to Vote on 2023-24 Academic Calendar

Last month, CPS shared a proposed calendar for the 2023-24 school year. Similar to this school year, that calendar includes 176 days of instruction for students and 12 professional learning days for teachers and school-based staff. It also includes a school start date before Labor Day. The Chicago Board of Education will vote on this proposed calendar at their meeting next Wednesday, February 22, 2023, and we will update all families once next year’s school calendar is final.

Expanding Your Horizons Stem Conference 

Expanding Your Horizons (EYH), a volunteer-based STEM organization, invites all female students in Grades 6 - 8 to register for their annual one-day STEM conference, which will be held on Saturday, March 25th, 2023, at the University of Illinois Chicago (UIC). The one-day event will excite and inspire young girls to pursue STEM careers through virtual workshops, with female scientists covering topics from math, to physics, to biomedical engineering. Registration is open through March 11, 2023. For more information, please visit

Help Our District Re-Engage Disconnected Youth 

CPS has an important new initiative, Back to Our Future (B2OF), that focuses on getting students who have been disengaged from CPS or have a history of frequent absenteeism back into the classroom and back on track academically. Through resources such as workforce development training, mentorship, and mental health and trauma support, B2OF meets students where they are and empowers them to return to and succeed in an educational setting. For more information, please visit the B2OF web page here.

Do you know any youth who could benefit from this program? If so, please refer them by either filling out this form or by calling 773-553-2225 for more information. 

Share Your Thoughts on CPS’ Proposed New Accountability Policy

The CPS Accountability Redesign Initiative is our District’s effort to develop a new approach to school quality that promotes equity and academic excellence in our schools. It is entering its final phase of stakeholder engagement to garner feedback ahead of a planned April 2023 Board vote on this new policy. We encourage you to complete our survey (available in both English and Spanish) to share your thoughts. You can also visit the Accountability Redesign website to review the stakeholder engagement that has occurred so far and learn about how to participate in upcoming town halls.

Spring Visual Art Opportunities for CPS Students  

The CPS Department of Arts Education is excited to announce three unique visual arts opportunities for the spring of 2023! Please click the links below for submission guidelines for each opportunity and links to each of the submission portals. 

Apply today! Submissions are open until March 31, 2023. If you have any questions, please contact

Estimadas familias, colegas, y colaboradores de las CPS: 

Esta semana celebramos el Día de San Valentín, que nos da una oportunidad para reflexionar sobre el increíble amor que nuestros maestros y líderes escolares de las CPS demuestran a sus estudiantes todos y cada día. Este amor, compasión y apoyo es lo que permite a nuestros estudiantes desarrollar confianza y utilizar los conocimientos y destrezas que obtienen en la escuela para luchar por y lograr sus sueños. 

El amor que se les demuestra a nuestros estudiantes en las escuelas es crítico para su felicidad y éxito. Pero es importante recordar que este amor no solo se ve en los interiores de nuestra escuela: se puede presenciar en otros sitios, como las calles que transitan nuestros estudiantes para llegar a sus aulas seguramente. 

Junto al Día de San Valentín, esta semana dio comienzo al Mes de Reconocimiento a los Guardias de Cruce Escolar. Las CPS tienen más de 600 guardias de cruce escolar que ayudan a los estudiantes a atravesar seguramente los vecindarios de nuestra ciudad, nunca permitiendo que el tiempo impredecible y a veces violento de las Chicago les impida completar su misión.  Haga clic aquí para ver a algunos de nuestros guardias de cruce escolar en acción (vídeo en inglés).

Además de mantener a los estudiantes seguros mientras estos viajan hacia y desde la escuela, nuestros guardias de cruce escolar ayudan a los niños a desarrollar buenos hábitos como mirar ambas direcciones antes de cruzar una calle y usar consistentemente los cruces peatonales. También son adultos de confianza: los estudiantes saben que pueden ir a ellos con sus preocupaciones, que es exactamente lo que queremos lograr más en nuestro Distrito. 

Uno de los compromisos renovados en nuestro Plan trienal es la construcción de la confianza, y nuestros guardias de cruce escolar nos están ayudando a alcanzar esa meta. Los vínculos que forman con los estudiantes de las CPS y sus padres son unos que estos profesionales toman muy en serio, porque saben que son críticos para mantener a los niños seguros y darles a sus familias paz mental cuando envían a sus niños a la escuela. 

Tomen por ejemplo a Reshon Terry, quien brinda sus servicios a los niños de la Escuela Primaria Hedges, en la esquina de la calles 47 y Winchester. Ella considera que la construcción y el mantenimiento de la confianza de las familias es uno de los aspectos más importantes de su trabajo, tanto así que está trabajando para aprender español para comunicarse mejor con los estudiantes de Hedges y sus familias, que en su mayoría son latinos.    

Nuestros guardias de cruce escolar merecen saber que su trabajo diario tiene un impacto en las vidas de los estudiantes de las CPS y sus familias. ¡Por favor, tomen un momento durante el Mes de Reconocimiento a los Guardias de Cruce Escolar (del 14 de febrero al 14 de marzo) para darles las gracias a los guardias de cruce escolar en sus vidas! 


Pedro Martínez
Director ejecutivo
Escuelas Públicas de Chicago

Ayúdenos a resaltar su escuela

Una de nuestras metas para el 2023 es resaltar más de las cosas fantásticas que ocurren cada día en nuestras escuelas, junto a las personas que las llevan a cabo.  No hay mejor fuente para estas buenas noticias que ustedes —los miembros de nuestras comunidades— y por lo tanto esperamos que consideren compartir sus historias por medio de este breve formulario (en inglés).

Algunos temas para considerar: 

  • ¿Qué eventos está planeando su escuela para conmemorar el Mes de la Historia Negra (febrero) y el Mes de la Historia de la Mujer (marzo)?

¡Ayúdenos a celebrar su escuela en el 2023 y demuéstrele al mundo que los mejores están con las CPS! Llene este formulario (en inglés) para que podamos compartir sus historias en este boletín, el blog de nuestro Distrito o nuestros canales de redes sociales.  

Cinco preguntas al director Rashad Talley, de la Escuela Secundaria Phillips

Cinco preguntas es una serie que resalta a algunos de los muchos miembros del personal de las CPS que van más allá por nuestras escuelas. Si conoce a alguna persona que esté haciendo una diferencia, nomínela para que aparezca aquí (formulario en inglés). 

El Mes de la Historia Negra presenta la oportunidad perfecta para resaltar al director Rashad Talley de la Escuela Secundaria Wendell Phillips, la primera escuela secundaria predominantemente afroamericana de Chicago. 

El director Talley —quien fue egresado de la Academia de Idiomas Primaria Phillip Murray y la Escuela Secundaria Hyde Park Academy— comenzó su travesía con las CPS  hace más de dos décadas, cuando ejerció como tutor. Quedó sorprendido cuando se enamoró de la educación y desde entonces ha ocupado casi todos los puestos escolares imaginables: asistente de maestro, asistente de educación especial, guardia de seguridad, maestro de aula y administrador a niveles primario y secundario. La decisión del director Talley de pasar al liderazgo escolar se basó en su deseo de tener un impacto a mayor escala, además del ánimo que recibió de consejeros que le dijeron que tenía potencial de liderazgo. 

El director Talley recién se ha involucrado con los United Black Male Educators of CPS, un grupo de afinidad que ayuda a los educadores varones negros a crear vínculos entre ellos mismos, crear colaboración y camaradería y aprovecharse de una red de respaldos por todas las CPS. 

¿Qué es lo que más disfrutas de ser director?

¡Los chicos! Me satisface mucho ver la resiliencia de nuestros jóvenes y ayudarlos a utlilizar sus destrezas naturales. También valoro mucho el asegurar que nuestros estudiantes tengan una voz y la oportunidad de ser participantes activos de su ambiente educativo. 

¿Qué tiene de especial tu comunidad escolar?

Somos una familia, y encontramos la unidad al respaldarnos el uno al otro.  Los estudiantes saben que pueden confiar en nosotros y nuestro personal es altamente colaborativo e ingenioso. Solo hace unos días, un miembro de nuestro personal me envió un mensaje diciéndome que en verdad le gustaba trabajar aquí. ¡Eso significa mucho!

¿Cuáles son tus principales esperanzas en cuanto a tu labor con United Black Male Educators of CPS?

Queremos crear una reserva de líderes instruccionales que sean varones negros y tengan el respaldo que necesiten para ser líderes efectivos, tener un impacto y enfocarse en el núcleo instruccional en sus escuelas. Los varones negros en la educación tienen una perspectiva muy única que podemos utilizar para informar y respaldar la labor del Distrito. Como antiguo estudiante varón negro del Distrito, creo que es muy importante tener una voz y un espacio en la mesa cuando se están haciendo las decisiones. 

Es actualmente el Mes de la Historia Negra. ¿Cuál es tu enfoque al momento de reconocer la historia de Phillips con los estudiantes actuales?

Celebramos la historia de nuestra escuela en todo momento. Tantas grandes personas han egresado de Phillips: atletas, artistas y líderes cívicos. Por ejemplo, los Harlem Globetrotters y Nat King Cole, entre muchos otros. Actualmente buscamos crear una pequeña unidad para nuestros estudiantes de noveno grado sobre la historia de nuestra escuela y Wendell Phillips, nuestro homónimo, quien fue abolicionista. Queremos que nuestros estudiantes sepan el legado del cual forman parte, y queremos ser campeones de nuestra historia todos y cada día. 

¿Qué te gusta hacer fuera del trabajo?

Una cosa importante en la que estoy trabajando es en darle fin a mi disertación. Además de eso, mis fines de semana están dedicados a pasar tiempo con mi familia. Tengo tres estudiantes en las CPS: un estudiante de undécimo grado en la Escuela Secundaria Kenwood Academy, y estudiantes de segundo y sexto grado en la Escuela Primaria Ray. Mi esposa también es directora de las CPS, y es muy importante para nosotros enfocarnos en nuestros niños y tener tiempo familiar de calidad fuera del trabajo. Somos muy intencionados en decir “¡no hablemos más de las CPS hoy!”.

Personal destacado 

Puede haber terminado la Semana Nacional de la Consejería Escolar, pero continuaremos resaltando a nuestros consejeros por el resto del mes. Esta semana compartimos la historia de Stacie Daley, quien se unió a la comunidad de la Escuela Primaria Clay justo mientras los estudiantes regresaban a las aulas tras su ausencia como resultado de la pandemia de COVID-19. Desde entonces ha trabajado incansablemente para elevar las voces estudiantiles, crear vínculos con sus colegas e implementar estrategias de impacto para ayudar a satisfacer las necesidades socioemocionales de cada estudiante. 

¡También debemos resaltar a la consejera Tina Drake de la Escuela Primaria Darwin! Ella se ha convertido en los últimos cuatro años en una amada miembro de la comunidad de Darwin gracias a su disposición para apoyar a los eventos escolares y ayudar a los estudiantes a determinar sus metas una vez terminen la escuela primaria. Su enfoque profesional está directamente conectado con el enfoque de la escuela en Los siete hábitos de la gente altamente efectiva, y el hábito que ella enfatiza más con sus estudiantes es el de la importancia de comprender las perspectivas de otros. 

Una mirada por el Distrito 

¡Las celebraciones del Mes de la Historia Negra continúan por el Distrito! En la Escuela Secundaria Vaughn, la clase de Artes Culinarias Avanzadas, para celebrar el mes, creó y sirvió un guiso de pescado de África occidental y arroz jollof ghanés. ¡Los estudiantes se divirtieron aprendiendo sobre los platos de África occidental y saboreando sus deliciosas creaciones!

En la Escuela Primaria Armour, los estudiantes de prékinder a octavo grado participaron en un reto de lectura a nivel de toda la escuela para aprender sobre y celebrar la historia negra.

Y en la Escuela Secundaria Curie, la Unión de Estudiantes Negros organizó su primer panel de discusión sobre HBCU. Organizado con la colaboración de la Oficina de Consejería Escolar y Consejería Postsecundaria de las CPS, TRiO, y la estación de radio WGCI, el panel incluyó a la personalidad de radio de WGCI Trey White y otros representantes de escuelas y universidades históricamente negras

Aquí hay otros de los eventos y celebraciones que ocurrieron por el Distrito: 

Los estudiantes de grados primarios y los maestros de la Escuela Primaria Kanoon se vistieron como ancianos para celebrar el centésimo día de clases. Y los estudiantes de las CPS en el programa iMentor visitaron una feria de carreras en el antiguo correo en el centro de Chicago para explorar carreras en compañías como Cisco, PepsiCo y Gatorade. Finalmente, la Escuela Primaria Nightingale terminó su semana con su presentación de su nuevo mural interior, hecho en mosaico. En el evento, los estudiantes de séptimo y octavo grado, que participaron en la creación del mural  al colaborar con el Movimiento Green Star, compartieron sus experiencias con los asistentes.

La Junta de Educación votará por el calendario académico de 2023-24

El mes pasado, las CPS compartieron su calendario propuesto para el año escolar 2023-24. Al igual que el calendario del año escolar pasado, este calendario incluye 176 días de instrucción para los estudiantes y doce días de aprendizaje profesional para los maestros y el personal escolar. También programa una fecha de comienzo previa al Día del Trabajo. La Junta de Educación de Chicago tendrá su voto sobre este calendario propuesto en su siguiente reunión, el miércoles, 22 de febrero de 2023. Mantendremos a todas las familias actualizadas una vez el calendario académico para el próximo año esté completo. 

Conferencia de CTIM de Expanding Your Horizons 

Expanding Your Horizons (EYH), una organización de CTIM a base de voluntariado, invita a todas las niñas de sexto a octavo grado a registrarse para su conferencia anual de CTIM, que tendrá lugar el sábado, 25 de marzo de 2023 en el recinto de Chicago de la Universidad de Illinois (UIC, según sus siglas en inglés). El evento, que durará un solo día, entusiasmará e inspirará a las chicas jóvenes a seguir carreras de CTIM por medio de talleres virtuales con científicas que cubrirán temas como las matemáticas, la física y la ingeniería biomédica. El plazo de inscripción estará abierto hasta el 11 de marzo de 2023. Para más información, por favor visite (en inglés).

Ayude a nuestro distrito a recapturar el interés de la juventud desconectada 

Las CPS tienen una nueva e importante iniciativa, Back to Our Future (B2OF), enfocada en lograr que los estudiantes que se hayan desconectado de las CPS o tengan un historial de ausentismo frecuente regresen a las aulas y estén una vez más en el camino al éxito académico. Por medio de recursos tales como el entrenamiento profesional, la tutoría y respaldos de salud mental y trauma, B2OF responde a las necesidades particulares de los estudiantes y los capacita a regresar y tener éxito en el ámbito académico. Para más información, visite la página web de B2OF aquí.

¿Conoce a jóvenes que podrían beneficiarse de este programa? Si es así, por favor refiéralos llenando este formulario (en inglés) o llame al 773-553-2225 para más información.

Compartan sus opiniones sobre la Iniciativa de Rediseño de Responsabilidad de las CPS

La Iniciativa de Rediseño de Responsabilidad de las CPS es la campaña de nuestro Distrito para desarrollar un nuevo enfoque a la calidad escolar que promueva la equidad y la excelencia académica en nuestras escuelas. La iniciativa está comenzando su última fase de participación de las partes interesadas, para obtener retroalimentación antes de un voto de la Junta de Educación programado para abril de 2023. Les exhortamos a que completen nuestra encuesta para compartir sus opiniones. También pueden visitar el sitio web de Rediseño de Responsabilidad (en inglés) para darle un vistazo a la participación de las partes interesadas que ha ocurrido hasta ahora y participar en reuniones futuras. 

Esta primavera: oportunidades de artes visuales para los estudiantes de las CPS

¡El Departamento de Educación de Artes de las CPS se complace en anunciar tres oportunidades de artes visuales únicas para la primavera de 2023! A continuación podrá ver las directivas de inscripción para cada oportunidad y enlaces para cada uno de los portales de solicitud.

¡Solicite hoy! El plazo de solicitud terminará el 31 de marzo de 2023. Si tiene preguntas, por favor contacte a